Posteado por: aberriberri | julio 21, 2008

Jai alai: innovación o muerte

Ion Gaztañaga

Observaba el sábado en ETB-1, en un frontón elegante, un partido de jai alai o cesta-punta con los jugadores más punteros del momento. La incomparable cancha de Donibane-Lohitzune estaba a rebosar.

Esta escena no puede esconder la actual situación de este espectacular deporte, del que soy mal jugador y mejor aficionado, que es realmente catastrófica, en la línea de las tragedias de otras modalidades como la pala y el remonte. Con una pelota que alcanza 320 km/h, el “deporte más rápido del mundo” (como decía su publicidad) deambula a paso lento.

Atras quedaron los tiempos de gloria, con decenas de frontones dando espectáculo en USA (Ocala, Orlando, Hartford, Milford, Bridgeport, Las Vegas, Connecticut, Newport, Chicago…) con Florida como estado estrella (frontones de Dania Beach, Miami, Ocala, Fort Pierce, Orlando, Daytona, West Palm Beach, Quincy y Hamilton County) y otros muchos frontones por el mundo (Tijuana, La Havana, Manila, Shanghai, Tientsin, Yakarta, El Cairo, Tánger, Bruselas, Roma, Milán, Montevideo, Sao Paulo, Caracas, Madrid, Mallorca, Valladolid, Barcelona…). La feroz competencia de los cientos de deportes existentes y la invasión publicitaria y el merchandising hace mella. Está claro que los tiempos del profesionalismo no volverán a brillar en algún tiempo. Sin embargo, lo más preocupante no es el ámbito profesional, sino el ámbito de aficionados. ¿Cómo está nuestro deporte en nuestro país en el plano de aficionados, de deporte base, siendo como es seña inconfundible de nuestra identidad y compartible y practicable sin ningún problema por todos los vascos más allá de sus opciones políticas, culturales o religiosas?

Aunque existen diversas escuelas (especialmente en Bizkaia y Gipuzkoa) con alumnos, desde luego son muchos menos que en otros deportes minoritarios. ¿Será una cuestión de opresión? No lo parece. ¿Será una cuestión de enfrentamiento político o partidista? No hay ningún partido político que se niegue a ayudar a la pelota (todavía, démosle tiempo a Garzón). ¿Ha dejado de ser espectacular? No lo parece por la atención que despierta en niños y adultos que se acercan a verlo por curiosidad. ¿Hay abandono institucional? Ciertamente sí, pero no es la única razón. La principal es la falta de evolución por su carácter minoritario y por lo tanto, lejos de la innovación que ha caracterizado a otros deportes.

A un padre ilusionado que pregunta qué tiene que hacer para que su hijo aprenda a jugar hay que informarle de que “gracias” a su carácter artesanal, una cesta de adulto vale como mínimo 300 euros (500 algunos cesteros). A un aficionado que entrene un par de veces a la semana le va a durar como mucho 6 meses. A un profesional 20 días. Si después de oír esto no sale pitando es que realmente no ha oido bien. Además de que la instalación necesaria no es barata (un frontón es un espacio grande donde hay 4 jugadores, no como en el fútbol que hay 22 más suplentes) cada pelota (también artesanal) puede valer 90 euros (en versión barata) y después de cada par de partidos hay que dejarla descansar 8 meses para que recupere el toque. Lo que hace necesario que un frontón de profesionales necesite miles de pelotas.

Si los lectores del blog todavía pueden seguir leyendo con el shock de precios, habrán llegado a la conclusión de que no hay modo de sostener un deporte de estas características una vez que el soporte de las apuestas desaparece. ¿Qué es lo que hacen las instituciones? En algún caso subvencionan a las dos o tres empresas de cesta que viven de dar festivales a frontón vacío. Sólo los veranos en Iparralde, con frontones a rebosar (pero sin apuestas) dan un cierto desahogo. ¿Es que no hay esperanza para la supervivencia de una de nuestras señas de identidad?

Uno puede pensar que después de tantos años de autogobierno, no nos tendríamos que plantear preguntas como ésta. La respuesta automática de los partidarios de la administración obesa muchos ya la conocemos: ayudas institucionales. Un parche que no va a solucionar el problema, pues está al albur de las coyunturas económicas e incluso políticas pues depende de la voluntad de quien otorga la subvención.

Hay una solución mucho más efectiva: de los millones de euros regalados anualmente a aquellos equipos cuyos presupuestos son víctimas de agujeros negros disfrazados de jugadores, una pequeña parte puede destinarse a la pelota. Pero no al subvencionismo puro y duro, creador de parásitos que agravan el problema, sino a una innovación que permita a un deporte volverse accesible al gran público y a los jóvenes que eligen actividades extra-escolares deportivas.

¿Con qué objetivo? Que se contacte con los centros de investigación vascos (especialmente los expertos en materiales) y se ponga un objetivo que busque la fabricación de una cesta (enteramente con nuevos materiales, o combinando tradición con innovación) por 60 euros y con una vida útil de varios años y que se haga algo parecido con las pelotas. Un dinero que además va a parar a centro vascos (creando riqueza) en vez de ir al Ferrari de algún iluminado.

Después de gritar a los 4 vientos que somo líderes y expertos en automoción, ferrocarriles, aeronáutica, energías renovables, máquina-herramienta, polímeros y otros ámbitos del conocimiento, no creo yo sea un objetivo imposible. En remonte, que necesita una cesta rígida para un correcto funcionamiento, hace años que fabrican los aros y las costillas de las cestas de fibra de carbono y siguen usando el mimbre tradicional para tejerlo. La cesta-punta, por la necesidad de una especial elasticidad para su funcionamiento, no puede adoptar una solución mimética, ¿pero alguien duda de que el nivel tecnológico vasco pueda encontrar una solución a este problema?

Sólo entonces, cuando la innovación haya soltado amarras con los lastres que ahogan a nuestro deporte, será atractiva por sí misma, sin imposición ni subvenciones, a los miles de escolares vascos. Sólo entonces, los nuevos vascos de padres de diversos hemisferios, tendrán la oportunidad de conocer y practicar uno de los deportes más espectaculares del mundo, de sello vasco inconfundible.

No creo que tengamos que esperar a que Cristina Garmendia se levante con el pie derecho y nos conceda por su gracia divina (divine, gauche divine) la transferencia de investigación para ponernos en marcha. Retomemos aquél slogan “euskara eta teknologia”, para empezar a repetir “pilota eta teknologia”.


Responses

  1. Es evidente, Gaztañaga, que cuando a muchos nacionalistas se les llena la boca de babaza maximalista manifestaciones concretas del ser y de la cultura vasca, como la pelota, las tienen que pasar canutas, por falta de interés, por falta de interés de los nacionalistas que debían de ser los primeros en preocuparse por eso. El caso de la pelota es paradigmático pero lo mismo o parecido cabría decir de otra manifestación cultural como es el de los bailes vascos, cuyos grupos se encuentran sumidos en profunda crisis. Habrá quien no quiera ver la relación entre la flojera social y política nacionalista y la debilidad de las manifestaciones de esos aspectos de la cultura vasca. No es caso hacer como los españoles que es impregnar cada milígramo que huela español de tinte rojigualdo. Nos valdría con que alguien con cerebelo nacionalista quisiera proyectar estas cuestiones hacia el futuro con un objetivo de país.

  2. merrywether, querido amigo, no se si sera un estado de depresion, pero decir que la pelota esta en decadencia me suena raro, el caso de la cesta podria ser diferente, como decia gaztañaga es un deporte caro, pero en mano y pala la cosa se mantiene entre la afición, menos en la tele, no es vistoso por la velocidad del deporte.
    Pero en lo de la dantza, creo no estas bien infomado, en el ultimo dantzari eguna de markina bailaron mas de un centenar de grupos y faltaron algunossolo en Bizkaia.
    Por decirlo rapido, la dantza es algo jodido dentro de la cantidad de ocio, no es como otros ocios, es algo duro largo y que lucha con las comunes paranoias de entre adolescentes en lo de bailar, desde simpre visto como de chicos raros, pero se mantiene.
    De los españoles k?, me diras k tienen sinos salimos del toro, el futbol y las faralaes.
    En estas fechas empiezan los festivales de verano, en todos los pueblos tienes dantzaris, triki, soinu, txistu, jotas, etc,etc.
    Comienza el festival del Elai-Alai y este lunes
    en Algorta empieza otro

    – 21 de julio: Absolutely Legless (Irlanda)

    – 22 de julio: Itxartu Dantza Taldea de Algorta (Euzkadi)

    – 23 de julio: Grupo folklórico Maj (Eslovaquia)

    Tokia: Plaza del Biotz Alai (Algorta)

    Hora: 22:00
    estas invitado

    Te dejo el link para que te informes algo mas sobre la dantza
    http://www.dantzan.com/loturak

  3. Aitor, te agradezco tu información. Pero, claro, yo hablo del entorno donde me muevo, y de los grupos de danza vasca que conozco, unos cuantos de unos cuantos pueblos, es verdad que en Giputxilandia, donde la falta de chicos es abrumante y donde algunos grupos han tenido que fusionarse o que colaborar para llevar adelante su trabajo. Me da la impresión que al contrario que en Irlanda los juegos, deportes y danzas vascos no tienen un tratamiento diferenciado y académico, es decir, el propio sistema de enseñanza no está proyectado para que los chavales/as vascos conozcan esa realidad. Pero, Aitor, encantado por tu información. Yo no he sido dantzari pero mi padre si lo fue y tuve el gusto de verlo vestido de guerrero vascón en el ballet Amaia. Un afectuoso saludo.

  4. Aitor, la pala si que está en decandencia. Por lo menos en el ambito profesional sobrevive subvencionada a tope y todo empresario huye de él como la peste. En los aficionados la pala con pelota de goma sigue pero pronto nos comerá la tostada el paddle. El remonte está ya con encefalograma plano, con el Euskal Jai de Iruña cerrado y sólo sobrevive el Galarreta de Hernani.

    Sólo la mano, que en su momento estuvo mal en el ámbito profesional, sobrevive gracias a la tele y sus ingresos y a la ventaja de poder moverse de frontón en frontón y de fiestas de pueblo en fiestas de pueblo. Además es barato y en todos los pueblos de Euskadi hay un frontón para dar espectáculo. Otras modalidades (share, joko garbi, etc…) hace años que son fósiles de folklore.

    Si se quiere seguir la estela de la mano, hay que abaratar la entrada en el deporte para que en todas las ikastolas haya opción de apuntarse a pelota en varias modalidades. En casi todas las ikastolas, hay antes un equipo de volleyball que de pelota (a mano). No digamos ya con herramienta. En esto también hay mucho país que construir sin tener que esperar a ninguna restauración foral plena.

  5. Últimamente esto de los blogs jeltzales anda un poco aburrido. Así que vamos a proponer algo positivo: crear u equipo de proyecto que analice qué ocurre con la pelota, que defina las necesidades tecnológicas para desarrollar material de juego más barato, más duradero y más universalizable, que defina un Plan Estratégico para relanzar la pelota a nivel mundial y a nivel local.
    Yo pongo la parte ingenieril…
    ¿voluntarios?

  6. Seguro q en el Think Gaur tienen una apuesta estrategica para modernizar la pelota. Vamos a pasar de 300 euros por cesta a 10 euros y pronto el numero de pelotaris superara a los de paddle. La seleccion vasca compitiendo en el mundial. Como si lo viera.

  7. […] bookmarks tagged jai-alai Jai alai: innovación o muerte saved by 4 others     OmegaSandShark bookmarked on 07/24/08 | […]

  8. Yo,como muchos,he conocido la época en que los frontones estaban a rebosar,sobre todo en el norte,en Estados Unidos y en Asia. Esa época ya no volverá.La vida para todos nosotros cambió;la televisión en España y la desafortunada política de reclamaciones laborales(acuérdense de los esquiroles en las dos huelgas) en los frontones americanos,con los consiguientes paros y piquetes que acabaron con los pocos aficionados americanos que todavía quedaban en un momento determinado..¡.Y qué, si abaratan el material! El deporte necesita publicidad y confianza. ¿Dónde está esa confianza si de lo primero que se habla es de los problemas entre vascos y españoles? Ya sé que hay mucha gente que cree que no necesita para nada a los españoles y a su gobierno, pero de que creen que se puede sacar alguna cosa que ayude a este deporte sino es con la colaboración de todos;como lo fue en otros tiempos.No se pueden imaginar muchos lo curioso y asombroso que les parece a muchos amigos míos cuando les hablo de la pelota y de sus repercusiones mundiales en un momento de la historia. Es indispensable la unión,mal que les pese a algunos, entre todos los pueblos de la península para intentar darle el aire que necesita.

  9. Hola, soy de Barcelona y practico la cesta- punta con otras 6 chicas y, efectivamente, es un deporte caro. Yo no sé si sería posible que alguien/alguna empresa tuviera la iniciativa de fabricar las cestas en Kevlar, que es flexible y resistente.
    Ojalá en no mucho tiempo esto mejore.

  10. Hola, soy extranjera y de hecho pensaba que el jai Aali era un desporte estadounidense, porque de allí es de donde lo conozco. Me enteré que era vazco cuando vine para acá.

    En estos días ví en la tele un programa sobre el Jai Alai, y por curisiodad me puse a buscar donde se podía practicar este deporte en Bilbao, pero con esos precios para alguien como yo, que solo quiere un hobby, es damasiado caro.

    Como que mejor sigo trotando por el paseo del Guggenheim.

    De todas maneras por curiosidad, ¿donde hay un sitio en Bilbao que pratiquen este deporte?. A ver si más adelante me animo.

  11. hace 29 años, en el ultimo mundial jugado aqui en colonia del sacranento, la novedad era una cesta con aro y costillas de castaño y en vez de mimbre el tejido era de fleje de polipropileno como el que se usa para atar las cajasy pienso que el aro y las costillas tendria que ser de fibra de carbono y porque no el tejido de fleje de polipropileno y conservar la forma artesanal de la fabricacion, atte. enrique ferreyra colonia del sacramento, uruguay


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